Museo Provincial de Ciencias Naturales Florentino Ameghino

AGUARÁ GUAZÚ

Su nombre significa zorro grande, en guaraní, además suele llamárselo lobo de crin o lobo rojo.

POR QUÉ ESTÁ EN PELIGRO
En Argentina se encuentra en peligro de extinción, donde se ha estimado que habitan alrededor de 660 individuos. Los fenómenos de alto impacto e irreversibilidad que amenazan a esta especie son la cacería, atropellamiento en rutas, mascotismo, modificación y fragmentación del hábitat, y contagio de enfermedades por cánidos domésticos. Además, algunas creencias erróneas que lo calificaron como "especie dañina" y supersticiones que lo ligaron a la leyenda del "lobizón"(un ser parte lobo y parte hombre) hicieron que se lo persiguiera intensamente.

CARACTERÍSTICAS
El aguará guazú tiene un aspecto similar al de un perro de patas largas. Desde el lomo al suelo puede medir unos 80 centímetros y del hocico a las ancas, cerca de 1,25 metro, a lo cual hay que agregar una cola de unos 40 centímetros. Su pelaje tiene un color rojizo que se aclara cerca del vientre y a lo largo del lomo tiene una raya negra. También son negros su hocico y las patas. Las largas extremidades le permiten ser un veloz corredor y un muy buen saltador, bien adaptado a los terrenos abiertos e inundados donde habita. Se estima que puede vivir entre doce y quince años. Su nombre científico es "chrysocyon brachyurus" (illiger). Pertenece a la clase de los mamíferos, orden carnivora y familia canidae.

DÓNDE HABITA
El aguará guazú habita zonas inundables, con pastizales y pajonales que tienen isletas. En nuestro país se lo puede encontrar enFormosa, Misiones, Chaco, Corrientes, Santa Fe y Entre Ríos. También se lo encuentra en el sur de Brasil y Paraguay y en el extremo este de Bolivia. En el siglo pasado se extinguieron los aguará guazú que habitaban la República del Uruguay y la región bonaerense lindera con el Río de la Plata.

DE QUÉ SE ALIMENTA
Es un animal solitario, tímido y desconfiado, que suele cazar al anochecer y durante la noche. se alimenta por lo general con pequeños mamíferos y aves, además de vegetales. Para ello captura ranas, lagartos, víboras, cuises, armadillos o insectos. También persigue aves, devora sus huevos y come distintos frutos y raíces.